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棄兒的故事

時間:2018-05-25來源: 作者:
  從前有戶人家,十分貧窮,生了個小男孩,實在養不起,只好用破布包著,趁夜深人靜的時候,把孩子扔在街上,還把家中僅有的一點錢,放在孩子身邊,希望能碰上個好心人,把孩子撿去撫養。那一天,正好是個節日,全國老百姓,無論男女老少、高貴低賤,都張燈結彩、游戲慶祝。
  
  一個外地來的婆羅門,看到這種節日的盛況,就贊嘆說:“真是一個吉祥的日子啊!凡是在今天出生的孩子,無論是男是女,將來一定會成為一個很高貴、很有出息的人。”
  
  城里有位財主,是個首陀羅,家里積蓄了很多財富,但一直沒有孩子,早就想領養一個了。那天,他也出外游玩,聽到婆羅門這么祝禱,心里十分高興,連忙派仆人四處詢問,有沒有人在當天生了孩子,又丟棄不要的?
  
  有人告訴首陀羅的仆人說:“早晨有個沒孩子的寡婦,在街上撿到一個小男孩。”
  
  仆人連忙回去稟報首陀羅,首陀羅就帶著仆人,找到那個寡婦家。他對寡婦說:“我雖有很多財產,但沒有一個兒子。
  
  你如果肯把這個孩子讓給我,我可以給你一大筆錢。”
  
  寡婦答應了。
  
  首陀羅高高興興地把孩子帶回去,當作自己的親生孩子,精心撫育。
  
  誰知過沒幾個月,首陀羅的妻子竟然懷孕了。
  
  首陀羅真是喜出望外,但心想:“我是因為自己沒有孩子,才抱養了這個窮小子,既然現在老天爺已賜給我一個后代,還養著這個窮小子干什么?”便用衣被把這孩子裹一裹,趁半夜把他扔到干涸的小河溝里。
  
  此后一連幾天,為首陀羅家放羊的牧人,發現母山羊一有空就往小河溝跑,覺得很奇怪,便跟蹤過去看,原來母山羊正在給一個眉清目秀的小娃娃喂奶。牧人覺得奇怪極了:“這孩子,怎么會掉到河溝中來呢?”便把孩子抱回去,天天用羊奶喂養。
  
  首陀羅發現牧人這些日子送來的羊奶不夠數,便氣勢洶洶地跑去指責牧人說:“你為什么偷我的羊奶?”
  
  牧人忙說:“我在小河溝里撿到一個沒人要的小男孩,挺可憐的!又沒什么東西可喂養,所以每天喂他一些羊奶,還望主人恕罪。”
  
  首陀羅一看,正是自己扔掉的那個孩子,覺得很不好意思,也有點后悔,便把這個孩子重新收養下來。
  
  又過了幾個月,首陀羅的妻子生下一個小男孩。
  
  首陀羅又覺得這個抱養的孩子,實在是個累贅,又產生了惡念。這次,他將孩子包裹起來后,扔在大車道上,心想:“這次一定會讓過往的大車把這孩子輾死,或讓牛馬把他踏死,干脆俐落多了!”
  
  清晨,有幾百個商人趕著幾百輛牛車,從這條大車道走過,領頭的牛發現路上有個嬰兒,便停住腳步,無論商人怎么用鞭子抽打,也不肯前進。
  
  商人們覺得很奇怪,下車一看,才發現這個孩子。
  
  大家看這個孩子長得相貌端正,都說:“這簡直是天神的孩子啊!怎么會扔在這兒呢?”便把孩子抱上車。
  
  領頭的牛,才又開始前進。
  
  走了大約三十來里路,商人們來到一間小客棧休息。
  
  開客棧的是個孤老太婆,她聽說這個小孩是商人們在路上撿來的,又看這孩子實在可愛,就哀求道:“請把這孩子送給我吧!我一個孩子也沒有,他以后可以為我養老送終。”
  
  商人們覺得帶著這個小孩上路,也確實不方便,又見這孤老太婆挺可憐的,便把小孩送給她。
  
  過往商人在大車道上撿了個漂亮小男孩的消息,很快地傳開了。
  
  首陀羅聽到之后,又有點后悔,心想:“這件事我是做得有點缺德,萬一以后受到報應,怎么辦?”他越想越后悔,便來到開客棧的老太婆那兒,把小孩贖了回去,與自己的孩子一起撫養。
  
  兩三年過去了,兩個孩子漸漸長大。
  
  首陀羅看這個撿來的孩子,比自己的孩子聰明能干,心中很不安,想道:“這個孩子這么聰明,我的孩子遠比不上他,以后,我的孩子一定會受他欺負的。”想來想去,覺得還是趁早把這個孩子除掉的好。于是他將這孩子帶進深山,捆綁起來,吊在竹林深處的竹梢上,心想:“這下他一定會餓死在這里!”就放心地下山了。
  
  孩子被捆吊在竹梢,難受極了,大聲哭號也無人搭理,又拚命掙扎,從竹梢摔到地面;附近不遠有條小溪,那孩子扭動掙扎著,一不小心,滾落到小溪中,順著小溪,半沉半浮地向下游漂去。
  
  剛好有戶人家死了人,把死人抬到山中,準備舉行火葬儀式,正派人四處砍柴草,看到小溪中漂著一個小孩,急忙撈上來,幸好還活著。
  
  大家看這孩子相貌端莊可愛,都驚珍地說:“這莫非是從天上掉下來的孩子?”就帶回家去撫養。
  
  這消息傳到首陀羅耳里,他又后悔害怕起來了,便拿出一大筆錢,哭著把孩子領回來,仍與自己的孩子一起撫養。
  
  兩個孩子越長越大,首陀羅為他們請來教師,教他們讀書識字,學習各種知識和技藝。
  
  撿來的老大天性聰明,無論什么書籍,過目能誦;無論什么知識和技能,一學就會。他仁慈善良,經常幫助人們排難解紛,講起話來頭頭是道,都是勸人戒惡行善的大道理。
  
  城里的人都認為這個孩子,是個了不起的人,經常有很多人來向他學習請教。
  
  相比之下,首陀羅親生的孩子,簡直只是個什么也不懂,只知頑皮瞎鬧的小傻瓜。
  
  首陀羅看到這種情況,心中升起一股莫名的妒火,怎么也按捺不住,下定決心無論如何都要把老大除掉,以除后患。
  
  首陀羅手下有個鐵匠,住在離城七里的郊外。
  
  首陀羅便給鐵匠寫了封信,他把信密封后,把老大叫過來,騙他說:“我一天一天老了,加上又有病,看來是活不了多久了,你拿著這封信到城外鐵匠家去一趟,結算一下他共欠我們多少錢,這筆錢就算送給你了。”
  
  老大按照父親的指示,去城外送信,剛走到城門口,正好碰上老二在與一群兒童彈胡桃玩。
  
  老二已輸得一塌糊涂,看到老大過來,高興地叫道:“哥哥!你來得太好了,快幫我翻本。”
  
  老大說:“不行!父親命我到鐵匠處送信算帳。”
  
  老二搶過信,叫道:“你替我彈胡桃,我替你送信。”說罷,一溜煙走了。
  
  老二來到鐵匠家,把信交給鐵匠。
  
  鐵匠打開信,只見信上寫著:“自從這個孩子來到我家之后,我家疾病不斷、雞犬不寧,財產不斷消耗、家畜不斷死亡,我請婆羅門占過卦,婆羅門說:‘這一切完全是這個孩子造成的。’接到我這封信,你馬上將這個孩子給我扔到火里燒死。”
  
  鐵匠看完信,二話不說,抓過老二就扔到爐里去了。
  
  首陀羅打發老大走了以后,覺得這根肉中刺從此去掉了,心里十分高興,看看天色將晚,還不見自己的親生兒子回來,便派仆人出去尋找。
  
  仆人尋到城門口,看見老大捧著一大堆胡桃正準備回家,就問他:“你是否看見過老二?老爺正在找他呢!”
  
  老大趕忙回家告訴父親,說:“老二替我送信去了。”
  
  首陀羅一聽嚇呆了,拉過一匹馬,拚命地往城外鐵匠家跑。可是等他趕到,老二早就成灰了。
  
  首陀羅捶胸頓足、呼天喊地地痛哭起來,但人死不能復活,哭又有什么用呢?他回到家里,一頭躺在床上,病倒了。一股悶七郁結在他心中,兩條腿像棉花似地,一點勁也沒有,從此只好天天躺在床上,打發時光。
  
  雖然這樣,首陀羅仍不知悔改,反而更加痛恨老大,必欲除之而后快。他想:“沒兒子就沒兒子吧!斷子絕孫就斷子絕孫吧!我非想法子把他除掉不可!”
  
  首陀羅在距城一千里遠的地方,有座莊園。有一天,他把老大叫到面前,又交給他一封用蠟封得密實的信,說:“那個莊園的總管,把莊園搞得一塌胡涂,你馬上去代我整頓整頓。”老大接過信,向父親告別后,就帶領幾個仆人,連夜向莊園趕去。
  
  首陀羅有個弟弟,正好住在莊園附近。
  
  老大路過,心想:“無論怎樣,應該先拜見這位叔叔。”就帶著仆人先到叔叔家。
  
  首陀羅的弟弟一聽是哥哥的孩子來了,十分高興,連夜舉辦酒宴,歡迎老大,還請了不少親戚、鄰居來作陪。
  
  大家看到老大模樣端莊,儀表堂堂,都很欽慕;在宴會上,賓主交歡,又歌又舞,直到深夜才盡興而散。因為太累,大家很快呼呼地進入夢鄉。
  
  首陀羅的弟弟,有個女兒,容貌艷麗、聰慧過人,看到堂兄來訪,心里暗暗起了愛慕之情,同時,也為這個堂兄事先連個招呼也不打,突然前來,感到有點奇怪。她想:“也不知伯父讓這位堂兄去辦什么重大的事情?”當夜,她看大家都已酣睡,就偷偷打開老大的背囊,取出信件,打了開來,只見信上寫著:“等這孩子一到,馬上捆起來,綁上大石頭,扔到深淵中去。”
  
  這位姑娘不禁目瞪口呆,心想:“天底下有這么狠毒的人,用這種方式來殘害自己的孩子!”想到這位俊秀的堂兄,不久將喪命深淵中,不禁心驚膽顫;想來想去,終于想出一條妙計。
  
  她另拿一張信紙,模仿伯父的筆跡寫道:“我已年近古稀,最近疾病纏身,身體一日不如一日。我弟弟有個女兒,聰明賢慧、知書達禮,我將娶為兒媳婦。接到這封信后,請馬上準備種種聘禮,務必要選最精美、最好的東西,親自去把這門親事訂下來,并盡快舉行婚禮。”
  
  然后她把信裝回原來的信封中,按原樣封好,悄悄地放回去。
  
  第二天一早,老大告別叔父啟程,很快地來到首陀羅的莊園。
  
  莊園總管看完主人的來信,馬上按照信中的吩咐,準備了許多金銀珠寶、綾羅綢緞,親自來到姑娘家求婚。
  
  姑娘的父母商量說:“婚姻乃終身大事,理應先派媒人說媒,然后算命合相,再送上聘禮,這樣我們才能答應。現在哥哥不派媒人、不合命相,就送上聘禮,還要馬上成親,這不是太草率了嗎?”可是轉念一想:“男婚女嫁,是自古已然的事,這兩個孩子,郎才女貌,也算是天造地配的一雙。可能哥哥因自己年老多病,想盡快看到兒子成家吧!”這么一想,就答應了這門親事。
  
  他們把親戚朋友都請來,即刻舉辦婚禮。
  
  親戚朋友們看見這對粉妝玉琢般的新人,都贊嘆說:“真是好福氣啊!他們的子孫后代一定會大富大貴。”
  
  婚事一辦完,總管馬上派人向主人匯報。
  
  首陀羅一聽說“老大已與弟弟的女兒成親”,氣得死去活來,連句話也說不出來,只是連連地瞪白眼,一口氣提不上來,喉嚨咕嚕咕嚕地直響。
  
  來人急忙趕回莊園,稟報總管。
  
  老大聽說父親病危,心急如焚,馬上就要趕回去探視。
  
  姑娘的父親還想再留他們多住幾天,然后選個黃道吉日動身,但老大寢食俱廢、坐立不安,怎么也等不及了,便與妻子連夜趕回。
  
  回到家中,夫妻倆雙雙趕到病榻前探望。
  
  姑娘向著伯父拜了又拜,哭著說:“我就是您兒子的妻子,承您親自選我為媳,我一定不辜負您的希望,料理好家務,多生幾個兒子,以光大門庭。只希望父親大人的病早日痊愈,長命百歲,也好讓我多盡點孝心!”
  
  首陀羅的臉憋得青紫,想說些什么,但沒能說出來,翻了幾下白眼、瞪了幾下腿,就咽了妻。
  
  老大見父親死了,十分傷心,痛哭了一場,夫妻兩人把喪事辦得十分隆重周到。全城的人,沒有一個不夸獎他們是孝子孝媳的。
  
  據《六度集經》卷五《童子本生》改編。參見《大正藏》第三卷第25頁。
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